Voyages astronomiques d'exception

dans le désert des Etats-Unis

Ciel du Désert organise des voyages astronomiques dans le désert au sud des USA où la pollution lumineuse est quasiment nulle. Nos voyages offrent un très grand nombre d'activités de haute qualité en rapport avec l'astronomie. En journée, nous visitons des observatoires, des radiotélescopes, des musées sur le thème de l'espace et, bien sûr, nous observons le soleil. La nuit, nous observons le ciel étoilé et nous proposons l'accès à des télescopes exceptionnels dans des conditions qualitatives optimales. Et la qualité d'hébergement proposées demeure de bon standing malgré les conditions quasi désertiques des sites visités. 

 
 

Une large variété d'activités astronomiques

sous un ciel protégé de la pollution lumineuse

Very Large Array
Le VLA est un réseau de radiotélescopes composé de 27 paraboles (25 mètres de diamètre chacune). Ces antennes se déploient sur des rails de 20 kilomètres de long et permettent de scruter le cosmos
S'émerveiller sous la Voie Lactée
La pureté de l'atmosphère, l'absence de pollution lumineuse et l'altitude élevée des sites visités offrent des conditions inoubliables pour observer la Voie Lactée et le ciel profond. M13 se distingue à l'oeil nu et la Galaxie d'Andromède se perçoit dans toute son ampleur
Accès à des télescopes d'exception
Nous voyages donnent accès à des télescopes haut-de-gamme exceptionnels qui, combinés à un ciel d'une parfaite pureté offrent des observations uniques au monde (lunette binoculaire takahashi, dobson 60 cm / f 4.5, T90, etc.)
Ballade sur des dunes de sable blanc
Le plus grand désert de sable blanc au monde: White Sands est une région exceptionnellement belle que Ciel du Désert propose régulièrement dans les programmes de ses voyages
Découvrir des paysages sublimes
Au sud des USA, le Nouveau-Mexique offre des paysages merveilleux entre montagne et plaine, traversés par le fleuve Rio Grande. A quelques centaines de kilomètres, le mythique "Meteor Crater"... un peu plus loin, le Grand Canyon... que de paysages merveilleux à visiter!
L'observatoire solaire national
Unique au monde, cet observatoire solaire situé à 2800 mètres d'altitude est une tour abritant un tube optique à vide d'une centaine de mètres de haut permettant d'observer le soleil sous toutes ses coutures
Musée de l'espace
A Alamogordo, le musée de l'espace consacre une exposition sur 5 niveaux dédiée à la conquête spatiale depuis ses débuts jusqu'à nos jours. Des objets authentiques provenant des missions Apollo y sont exposés
Des télescopes pilotés à distance
Le Nouveau Mexique abrite de nombreux télescopes situés sous des dômes privés et contrôlés à distance via internet
Musée géologique
Le musée géologique de Socorro offre une collection exceptionnelle de toute beauté intégrant des minéraux colorés, surprenants et très diversifiés
Hébergement de très bonne qualité
Nous proposons des lieux d'hébergement de qualité très respectable malgré leur proximité avec des sites d'observation assez isolés. Généralement, les hôtels, lodges et lieux d'hébergement offrent du wifi et d'autres commodités.
Musée des télescopes
Situé près de Socorro, le musée des télescopes est une collection privée d'une centaine de lunettes et de télescopes historiques, doublée d'une bibliothèque de près de 3'000 ouvrages sur l'astronomie, dont un grand nombre d'ouvrage historiques de référence
Le Ridge Observatory
Cet observatoire comporte un télescope de 2,4 mètres et interféromètre optique situés tous deux à 3'200 mètres d'altitude: un site très intéressant à visiter
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"Sous le ciel du désert des USA"

Etats visités durant le séjour: Nouveau-Mexique, Arizona

 Lieux visités: Albuquerque, Socorro, Magdalena, Cloudcroft, Alamogordo, Flagstaff, Route 66

du dimanche 17 mai

au mercredi 27 mai 2020

(11 jours, 9 nuits)

Programme du voyage astronomique

(programme non contractuel sujet à ajustements)

  • Visite du Very Large Array (VLA), réseau de 27 antennes paraboliques géantes

  • Observations astronomiques, notamment avec dobson T500 et lunettes binoculaires Takahashi

  • Visite de l'observatoire solaire national / Sunspot

  • Visite du Meteor Crater, cratère géant de 1200 mètres de diamètre

  • Visite du Ridge Observatory (T2400, interféromètre, à 3'200 m. d'altitude)

  • Observation en journée d'étoiles et planètes à forte luminosité (magnitude négative)

  • Observation du soleil, démonstrations d'équipements optiques

  • Visite de White Sands, extraordinaire désert de sable blanc

  • Visite du Musée de l'espace à Alamogordo

  • Conférences sur l'astro-photographie et l'histoire des télescopes

  • Visite du musée géologique de Socorro

  • Test de Foucault, atelier de nettoyage de miroirs

  • Rencontre avec des astronomes professionnels

  • Visite de la région et de ses merveilles géologiques

  • Astronomie  tous les soirs, selon conditions du ciel

Tarifs (en €)*

(vol international jusqu'à Albuquerque inclus):

 

 

*Inclus dans le prix:  vol international depuis Genève, aller-retour en classe éco, tous les transports sur place, repas (hors boissons), hébergement hôtel 3*** ou équivalent, activités prévues au programme. Non inclus dans le prix: boissons, pourboires, achats personnels, tout ce qui n'est pas prévu dans les prestations incluses dans le prix. Les prix sont indiqués sous condition d'un minimum de 6 participants au voyage au total.

Plus de détails dans nos conditions générales

Nos prochains voyages astronomiques

En raison la situation actuelle et des restrictions de déplacement au niveau international, nos voyages reprendront après la crise sanitaire

 

Pourquoi choisir nos voyages?

Des latitudes inhabituelles


La destination de nos voyages se situe à 33,6 degrés nord: la voie lactée n'en est que plus belle et plus lumineuse. Cette latitude offre des observations impossibles à réaliser depuis la Suisse, la Belgique, l'Allemagne ou la France




Une atmosphère d'une très grande pureté


Le scintillement des étoiles observé en Europe provient des impuretés atmosphériques (humidité, interférences entre les couches de l'atmosphère, différences de température des couches d'air, etc.). Au Nouveau Mexique, la stabilité de l'atmosphère est telle que les étoiles ne scintillent pas. Le ciel est figé dans une immobilité déconcertante qui offre des observations d'une qualité unique. Par exemple, la nébuleuse de la tête de cheval s'observe avec facilité lorsque les conditions du ciel s'y prêtent. L'amas globulaire M13, dit amas d'Hercule, se perçoit à l'oeil nu et la galaxie d'Andromède se voit dans toute sa longueur à l'oeil nu. Selon les moments de l'année, on voit également sans difficulté mercure au coucher ou au lever du soleil.




Aucune pollution lumineuse


Une loi d'Etat promulguée en 1999 préserve le ciel du Nouveau Mexique de toute pollution lumineuse. De nombreux astronomes professionnels et amateurs en on fait leur destination privilégiée pour installer leurs observatoires.




L'accès à d'excellents télescopes


Nous offrons l'accès à des télescopes et lunettes exceptionnels: lunette binoculaire Takahashi, dobson de 60 cm et nombreux autres télescopes. Actuellement, un dobson de 90 cm est en construction et sera bientôt disponible. Les optiques de ces télescopes sont de très bonne qualité et ces instruments sont gérés par une communauté d'astronomes chevronnés




Des nombreuses activités astronomiques riches et variées


Nous proposons de très nombreuses activités au cours d'un même voyage: observations astronomiques, astrophotographie, visite du Very Lare Array et de l'Apache Observatory (télescope de 3,5 m de diamètre avec laser pour mesurer la distance terre-lune), visite du MRO (télescope de 2,4 mètres et un interféromètre à plus de 3'200 mètres d'altitude, visite du Spaceport America, musée des télescopes, atelier d'aluminure de miroirs, conférences astronomiques, rencontre avec des astronomes professionnels, présentation du test de Foucault, atelier de nettoyage de miroirs de télescope, etc.




L'astronomie à 2'000 mètres d'altitude​


Situé entre l'Arizona et le Texas, le Nouveau-Mexique et un état des USA dont de nombreux villages se situent à environ 1'800 mètres d'altitude. Les sites d'observations choisis par Ciel du Désert atteignent cette altitude. Sur demande, et dans certains voyages, nous pouvons proposer des observations à une altitude atteignant 3'000 mètres, moyennant les conditions météorologiques et les précautions d'usage liées à la raréfaction de l'oxygène à de telles altitudes.




Un confort garanti, même dans le désert


Nos destinations se trouvent dans des zones à caractère désertique mais disposant de points d'hébergement permettant de combiner à la fois l'expérience du "Dark Sky" au confort et à la sécurité qu'offrent les Etats-Unis. Les lieux d'hébergement sont soit des hôtels 3 étoiles, soit des lodges rénovés apportant un confort satisfaisant pour dormir ou se reposer. Nous nous efforçons de choisir des sites disposant de wifi; des restaurants et épiceries aux environs apportent un confort assuré. Sur demande, et moyennant supplément, nous pouvons proposer des logement d'un standing supérieur ( par exemple: appartement moderne 70 m2 avec cuisine agencée, télévision, salle de bains privative, chambre avec lit double, wifi gratuit, et ce en plein milieu du désert)




Des activités situées dans la même région


Les sites d'observation, lieux de visites et activités astronomiques se situent dans la région de Socorro, aux Etats-Unis. La majorité des activités se situent à quelques kilomètres du lieu d'hébergement et ne nécessitent généralement que quelques dizaines de minutes de déplacement. Quelques autres activités sont un peu plus éloignées mais ne nécessitent pas plus de deux à trois heures de route




L'un des principaux centres mondiaux d'astronomie


Le Nouveau Mexique héberge deux observatoires nationaux, trois laboratoires nationaux et trois universités d'État qui gèrent des programmes d'astronomie et de cosmologie. A cela s'ajoutent une communauté scientifique de professionnels et d'amateurs passionnés exploitant leurs propres observatoires et télescopes. Des astronomes amateurs du monde entier planifient des vacances pour profiter du ciel noir du Nouveau-Mexique.





 

Questions fréquentes

Les forfaits de voyage comprennent-ils les vols en avion ?


Les forfaits de voyage comprennent un billet d'avion aller-retour en classe économique depuis la Suisse (généralement: Genève) ou l'Europe jusqu'au lieu où se déroule le voyage. Le forfait de voyage comprend également tous les déplacement sur place durant le séjour. Le forfait de voyage ne comprend pas les frais de transport entre le lieu de domicile et l'aéroport suisse ou européen.




Quel est le standing de l'hébergement ?


Tous nos voyages incluent un hébergement en lodge et/ou hôtel 3 étoiles, ou équivalent, dans la mesure où les lieux visités le permettent: nous cherchons en permanence à combiner un hébergement de qualité, malgré l'environnement désertique propice à l'astronomie. Nos forfaits intègrent l'hébergement en chambre double, ou en chambre simple moyennant majoration du prix.




Quelles précautions prendre pour participer aux voyages astronomiques?


1. vérifier que toutes les informations transmises à Ciel du Désert soient précises et exactes. Vérifier également que les visas, attestation ESTA et autres documents d'identité soient à jour. Vérifier que les bagages soient conformes aux normes et règlements en vigueur. 2. prévoir des vêtements chauds. Les nuits d'observation peuvent être froides. Penser aux lunettes de soleil pour les activités en journée ainsi que des chaussures robustes. 3. vérifier vos assurances: Ciel du Désert exige que chaque participant soit couvert à titre personnel par une assurance couvrant au moins les frais de rapatriement, les frais médicaux en cas de maladie ou d'accident, la responsabilité civile et toute autre assurance jugée utile par chaque participant (assurance bagage, assurance annulation, etc.). 4. Certains visites d'observatoires se situent à 2'800 ou 3'200 mètres d'altitude. Vu la raréfaction de l'oxygène à ces altitudes, il est préférable de vous assurer auprès de votre médecin que votre santé vous permette de passer quelques heures à ces altitudes. Vous pouvez en savoir plus en suivant ce lien (dont les contenus n'engagent pas Ciel du Désert): https://fr.wikipedia.org/wiki/Altitude . Pour la participation à ces visites, vous devrez signer une décharge (en anglais) qui vous sera remise sur place.




Dois-je m'assurer avant le départ du voyage?


Oui, il est obligatoire de s'assurer avant le voyage pour parer tout éventuel incident (maladie, accident, rapatriement, hospitalisation, responsabilité civile, etc.). En outre il est recommandé de souscrire à une assurance pour perte, vol ou déprédation des bagages ainsi que toute autre assurance utile. Ciel du Désert demande une preuve d'assurance écrite avant le départ, condition nécessaire pour y participer (voir conditions générales)




Quels télescopes sont mis à disposition pour les observations?


Ciel du désert propose des télescopes de très bonne qualité et de grand diamètre afin d'offrir les meilleures conditions d'observation possibles. Pour les voyages aux USA, les participants ont accès à un dobson de 90 cm de diamètre, à un télescope motorisé de 60 cm de diamètre, ainsi qu'à des dizaines d'autres instruments de grande qualité permettant aussi bien l'observation du ciel profond que l'astrophotographie. Ciel du Désert s'efforce d'offrir l'accessibilité à des instruments toujours plus performants et étudie actuellement avec ses partenaires la possibilité de réhabiliter un télescope de 1,5 mètres.




Dans quelles langues se déroulent les activités proposées?


Lors des activités d'observation ou d'astrophotographie, les langues parlées sont le français et l'anglais. Lors des conférences, un traducteur intervient ponctuellement pour résumer en français les éléments importants de chaque conférence. Pour les visites de certains télescopes (VLA, MRO, etc.), les guides sont des guides régionaux qui connaissent parfaitement leurs équipements et s'expriment en anglais. Il en va de même pour les conférences.




Les repas sont-ils inclus dans le forfait de voyage?


Chaque participant a le choix de s'inscrire soit en pension complète (petit déjeuner, repas de midi et dîner inclus dans le prix) ou en demi-pension (petit déjeuner + 1 repas soit à midi soit le soir). L'eau, le thé et le café lors des repas sont inclus, mais les autres boissons (minérales, vin, etc.) ne sont pas inclus dans le forfait. Les pourboires pour le service n'est pas inclus dans le forfait.




Où ont lieu les activités d'observation du ciel au télescope?


La plupart des activités d'observation du ciel ont lieu au centre du Nouveau Mexique dans des régions désertiques dans un rayon d'une trentaine de kilomètres de Socorro, à l'abri de toute pollution lumineuse. Une navette est organisée entre les lieux d'observation et les lieux d'hébergement.




Peut-on faire des observations dans les grands télescopes professionnels visités?


Ciel du Désert propose l'accès à des télescopes de taille imposante offrant des images du ciel merveilleuses. Les plus grand télescopes disponibles pour de l'observation ou de l'astrophotographie ont un diamètre compris entre 50 cm et 1 mètre de diamètre. Pour ce qui concerne les télescopes professionnels, notamment ceux ayant des diamètres supérieurs (télescopes de l'Apache Observatory, Ridge Observatory, etc.), ce sont des télescopes de 2,4 et 3,5 mètres de diamètres. Leur usage est réservé aux professionnels et il n'est donc pas possible d'observer à travers ces télescopes. Ces derniers ne disposent généralement pas d'oculaires: ce sont des caméras et autres instruments de mesure qui remplacent les oculaires et il n'est donc pas possible de regarder directement dans ce type de télescopes. En revanche, Ciel du Désert met à disposition des télescopes de très grande qualité et de dimensions déjà imposantes pour les soirées d'observation.




Qu'en est-il des conditions météo des lieux d'observation prévus au voyage?


Le désert du Nouveau-Mexique aux Etats-Unis offre des conditions de beau temps et une qualité de ciel particulièrement bonnes. Au printemps et en automne, environ 75 à 80% des jours et des nuits sont dégagées à très dégagées et le ciel est resplendissant. Ciel du désert planifie ses voyages à des périodes et sur des sites rendant statistiquement très probable la possibilité de jouir des conditions attendues pour pratiquer l'astronomie. Il n'empêche que le risque d'un ciel couvert ne peut être écarté de façon absolue.




Quelles notions d'astronomie faut-il posséder pour participer au voyage?


Tout le monde peut participer aux voyages et aux activités astronomiques: Ciel du Désert veut partager sa passion aussi bien avec des personnes souhaitant s'initier à l'observation du ciel qu'à des amateurs chevronnés ou des professionnels experts dans leur domaine. Les activités sont accessibles à tout les niveaux de connaissances. Certaines explications seront parfaitement claires pour un débutant, d'autres s'adresseront à des personnes plus qualifiées, mais tout le monde y trouvera son compte. Tel est l'esprit dans lequel Ciel du Désert organise les activités afin qu'elles stimulent l'intérêt et le plaisir de tous les participants.




Que signifie "Dark Sky"?


Dark Sky signifie "ciel noir". Plus précisément, on entend par l'expression "dark sky" un ciel particulièrement propice à l'astronomie, dénué de toute pollution lumineuse provenant de l'activité humaine (villes, routes, éclairage public, aéroports, etc.). Dans le désert du Nouveau-Mexique aux Etats-Unis, un décret régional garanti des mesures pour préserver le ciel et empêcher la pollution lumineuse afin de garder des conditions d'observation astronomiques d'exception.





 

Contact

 

Qui suis-je?

J'ai fondé Ciel du Désert en 2019, après avoir effectué plusieurs séjours astronomiques dans le désert du Nouveau-Mexique aux Etats-Unis. Fort de rencontres avec des astronomes américains professionnels de renom, j'ai voulu partager mon expérience et proposer des voyages combinant l'accès à des télescopes de pointe sous un ciel de grande pureté et des activités astronomiques exceptionnelles en journée, le tout dans un cadre magnifique de part la géologie, la faune et la flore de cette région du sud des Etats-Unis, entre le Texas et l'Arizona. Aidé par plusieurs astronomes hautement qualifié, Ciel du Désert offre l'une des meilleures expériences astronomique sous le ciel boréal. 

 

Yann Lehmans 

Coordonnées de l'entreprise: Ciel du Désert est une entreprise individuelle de Yann Lehmans

Adresse: Avenue du Mont d'Or 55, 1007 Lausanne, Suisse

Courriel: yann.lehmans (at) cieldudesert.com / Mobile: + 41 (0) 79 637 93 66

©2019 by Ciel du désert

Hébergement de très bonne qualité

Nous proposons des lieux d'hébergement de qualité très respectable malgré leur proximité avec des sites d'observation assez isolés. Généralement, les hôtels, lodges et lieux d'hébergement offrent du wifi et d'autres commodités.